cienciaficcion

Hola, chicas. ¿Os mola la ciencia ficción?

Hablemos de El hombre hembra, una novela de ciencia ficción de la difunta Joanna Russ, que transcurre en cuatro mundos habitados por cuatro mujeres diferentes que comparten el mismo genotipo y cuyos nombres comienzan todos con la letra J. Está Jeannine Dadier, que vive en 1969 en un Estados Unidos que nunca se recuperó de la Gran Depresión; Joanna, también en 1969, pero en una América como la nuestra; Janet Evason, una bestia del Amazonas que vive en un mundo totalmente femenino llamado Whileaway; y Alice Reasoner, o “Jael”, una señora de la guerra de un futuro en el que las mujeres y los hombres se han estado lanzando bombas nucleares en sí durante décadas.

La primera vez que leí El hombre hembra, me sentí como si hubieran arrancado de debajo de mis pies la moqueta de la habitación, revelando un brillante parquet intergaláctico que de alguna manera había estado allí desde siempre. Después de todo, yo me consideraba ser una aficionada a la ciencia-ficción de primer orden, pero había llegado a ella, al igual que muchos lectores jóvenes, a través de las óperas espaciales y cuentos de aventuras de Isaac Asimov, Arthur C. Clarke y Ray Bradbury. Todavía amo a estos escritores, por supuesto, pero la idea de que la ciencia ficción -mi género de favorito- en realidad podría ser escrito para mí, sobre mí, me resultaba algo nuevo.

Eran historias para chicos. El hombre hembra no es una historia para chicos.

El hombre hembra es una de las muchas novelas de ciencia ficción maravillosas, provocativas y enloquecedoramente no lineales que surgieron junto con la segunda ola de feminismo en los años 1960 y 70. Puede parecer extravagante, pero pocos medios son tan eficaces en la articulación de las aspiraciones del feminismo. La ciencia ficción se define, después de todo, por su capacidad para construir realidades alternativas creíbles: ¿por qué no mundos libre de sexismo o utopías más allá del género? Tales fabulaciones pueden ser tan exóticas como colonias lunares y ciudades pobladas por los androides. Y, por supuesto, las mujeres somos raras con lo que ¿quién mejor para escribir historias de aliens?

Dos clásicos de la ciencia ficción feminista.

La ciencia ficción nos dice más sobre el presente que sobre el futuro; cualquier Trekkie dará fe de la veracidad de esta declaración. A pesar de sus incursiones en terrenos por los que nadie había ido antes, los principales conflictos de la serie original de Star Trek fueron los conflictos de la década de 1960: las relaciones interraciales, el imperialismo y la guerra fría. Lo mismo ocurre con la ciencia ficción feminista. Las novelas de Joanna Russ, Marge Piercy, Ursula K. Le Guin y Octavia Butler, fueron la literatura de un movimiento, hablando sobre los miedos y los deseos de las mujeres de las últimas décadas del siglo 20.

La ciencia ficción ha sido durante mucho tiempo un club de chicos. Pensemos en los clichés que perduran desde su primera gran aparición en la cultura popular, como espeluznante género de ficción impreso en revistas y libros de bolsillo cutres: pistolas desintegradoras, cohetes, viriles colonos espaciales y mujeres secuestradas, atrapadas en los tentáculos retorcidos de algún enemigo extraterrestre. Las hazañas de Buck Rogers y la firme determinación de John Carter se vendieron a los hombres jóvenes que leían cómics baratos y la revista Popular Mechanics, no a sus hermanas ni a sus madres. Para las feministas escritoras de ciencia ficción de la década de 1970, la tentación de romper y subvertir este estatus, de acabar con sus cohetes fálicos y con el imperialismo intergaláctico, resultó irresistible.

Pero esto tiene sus precedentes. Frankenstein, que según muchos críticos es la primera novela de ciencia ficción, fue escrita por una mujer de 21 años llamada Mary Shelley. Mujeres que escribían literatura utópica en el siglo XIX y a principios del XX a menudo abordan las cuestiones pertinentes a la primera ola del feminismo; en 1905 la novela Herland, una utopía de un solo sexo se presenta como el orden social ideal, donde las guerras no existen.

Lo que equivale a decir que no hay nada objetivamente masculino acerca de la ciencia ficción. Objetivamente no puede decirse nada al respecto; la ciencia ficción es una pizarra en blanco. Además a menudo ocurre en el futuro, un tiempo sobre el que nadie puede hablar con demasiada autoridad.

Claro, siempre ha habido mujeres en la ciencia ficción, pero eran con frecuencia “damiselas en apuros”. Imagen vía Pulp Covers.

Volviendo a El hombre hembra, aunque algunas partes del libro tienen lugar en el futuro, ninguna de las realidades de las protagonistas son “nuestro” pasado o “nuestro” futuro. Más bien son todas manifestaciones de la misma mujer, que se distribuyen a lo largo del tiempo. Son potencialidades, las diferentes personas que habitan en cada mujer. Como escribe Russ, “para resolver las contradicciones, júntalas en una sola persona”. Es una buena metáfora de lo que también hace la literatura, que es darnos acceso a las múltiples rarezas del mundo y sus posibilidades, por no hablar de las posibilidades de un mundo sin restricciones determinadas por el género.

La ciencia ficción en particular, nos ofrece mundos tan diferentes de los nuestros que nosotros, como lectores, podemos sentir repentinamente náuseas y quedarnos desorientados; los críticos del género llaman esta sensación “distanciamiento cognitivo.” Y sin embargo, siempre se bloquea de nuevo al hacer frente a los problemas del día a día de una manera específicamente cognitiva.

Esa es su función. Su rareza nos permite entender mejor nuestra vida normal y también hace que nos parezca extraña. Al mostrarnos mundos alternativos, lugares donde nuestros rasgos culturales son retorcidos 180 grados, la ciencia ficción nos ayuda a ver nuestra posición real y sin sesgo. “La ciencia ficción feminista es una llave”, escribe el crítico Marleen S. Barr, “para mostrar la agenda oculta del patriarcado”.

Alice B. Sheldon, una escritora de ciencia ficción que escribió bajo el seudónimo masculino James Tiptree, Jr. durante décadas. Actualmente se concede un premio literario en su nombre por los libros que exploran el género a través de la ciencia ficción y la fantasía. Foto vía NPR.

Una forma particularmente eficaz para mostrar esas agendas ocultas o simplemente para construir mundos fuera de las limitaciones de la sociedad dominada por los hombres, es imaginar mundos de un solo sexo. Desde las amazonas de la antigüedad clásica, hay una larga tradición de lugares sólo para mujeres en la literatura y la mitología, y muchos libros canónicos del pequeño pero robusto canon de ciencia ficción feminista de mediados de los años 70 ocurren en mundos así:

El hombre hembra, por supuesto, Woman on the Edge of Time de Marge Piercy, Leviathan’s Deepde Jayge Carr, donde los hombres son una especie de concubinas desventuradas, The Wanderground de Sally Gearhart, donde las mujeres han huido de las ciudades dominadas por los hombres hacia el desierto, y la obra de Suzy McKee Charnas. Otras novelas de la época, como la tranformadora The Left Hand of Darkness de Ursula K. Le Guin, sobre un planeta de andróginos sin sexo, adoptan un enfoque más fluido respecto al género.

En todos estos casos, la cuestión es la misma: ¿qué sucede cuando los hombres se eliminan de la ecuación? Quizás haya paz en el mundo. Tal vez las relaciones lésbicas se convierten en la norma. Quizás densos rituales matrilineales reemplazan nuestras costumbres sociales existentes. Quizás la reproducción de las especies se consigue de una manera diferente, sin sexo o a través de un nuevo tipo de sexo. Tal vez es una distopía.

No hay forma de saberlo con seguridad, pero la simple especulación nos obliga a reconsiderar las cosas que damos por sentadas acerca de nuestro mundo. Por ejemplo, imagina que vives en una colonia exclusivamente femenina toda tu vida, criando sólo a mujeres, acostumbrados a un gobierno y una economía dirigida por mujeres y ves a un hombre por primera vez. Parecería un extranjero, como en esta descripción de la historia When it Changed de Joanna Russ:

Son más grandes que nosotros. Son más grandes y más anchos … Obviamente son de nuestra especie, pero diferentes, extrañamente diferentes, y como mis ojos no comprenden y todavía no pueden comprender del todo las formas de los cuerpos de estos extraños, no puedo, no me atrevo a tocarlos… Sólo puedo decir que eran simios con rostro humano.

¡Habla de distanciamiento cognitivo! No es sorprendente que la ciencia ficción haya sido descubierta, en diversas ocasiones por comunidades que buscan una herramienta creativa para la crítica cultural. Sus límites se encuentran allí donde la última persona los dejó. Antes de las feministas, fueron los escritores de la Nueva Ola, que aportó al género las técnicas literarias y las ideas psicodélicas de los años 60 con la esperanza de que emitiera un poco de luz sobre el tensoestablishment.

Después de ellos, el diluvio: afrofuturistas, ciberpunks, innumerables escritores de subgénero jugueteando con variaciones del futuro para hablar de lo que les interesaba. Sin embargo, independientemente de sus objetivos, los escritores de ciencia ficción siempre utilizan el mismo mecanismo: cambiar el mundo de alguna manera significativa, ponerlo de su parte. Lo que no funciona son nuestras ideas preconcebidas. A donde ellos se dirigen, todo va como la seda.

Be Sociable, Share!

Deja un comentario